El hambre como argumento para flexibilizar el distanciamiento social y cuarentena en Brasil

Foto: Aluísio Ferreira de Lima

 

De todos los argumentos en disputa en estos tiempos de pandemia, el discurso que sostienen los empresarios brasileños y el gobierno federal, es el del hambre. El presidente Jair Bolsonaro, siempre que es posible, refuerza en sus expresiones públicas que el hambre será inevitable con el distanciamiento social y cuarentena. El hambre es un argumento que revelaría la preocupación de una clase privilegiada con los sectores más pobres de nuestra sociedad, con grupos de riesgo y trabajadores que, desde su percepción, deberían abandonar sus hogares en tiempos de pandemia para garantizar su empleo y estabilidad de la economía.

 

Sin embargo, es importante recordar que el hambre en Brasil no es un problema resultante del aislamiento debido al coronavirus. El hambre es un problema estructural, como lo son el racismo, el sexismo, la fobia a la comunidad LGBTQ + y muchas otras desigualdades que revelan nuestro mal de origen. De hecho, en 1932, en el estado de Ceará, se crearon de campos de concentración destinados al encarcelamiento de trabajadores rurales azotados por la sequía, dejando en claro cómo el hambre se convirtió en un problema para el gobierno solo en momentos históricos cuando las personas hambrientas comenzaron a luchar por comida. El Programa Bolsa Familia (implementados por los Gobiernos Lula y Dilma Roussef), extremadamente criticado por el gobierno actual y sus partidarios durante las elecciones presidenciales, sufrió severos recortes después de la toma de posesión de Bolsonaro, mostrando la falta de interés en enfrentar el hambre en Brasil. La fuerte reducción de recursos se ha concentrado en estados de las regiones del norte y noreste del país, donde el hambre y la escasez de trabajo son mayores que en otros estados de la federación, no fue el motivo de ninguna movilización por parte de los empresarios. Como vemos, antes de la pandemia, la preocupación por el hambre de la población, por parte de quienes están tan preocupados en ese momento, no existía.

 

El hambre, como un argumento fuerte por parte de personas que nunca han pasaron y nunca pasarán hambre, por personas que no la conocen como una experiencia, más que una preocupación por la población, revela la cara más siniestra del cinismo y el fracaso del pensamiento crítico. El argumento del hambre es, de hecho, una cortina de humo sobre el desprecio por los trabajadores y los pobres por parte de muchos empresarios que ni siquiera han dejado que termine el primer mes de aislamiento para despedir a cientos de empleados y no tener que lidiar con "pérdidas" financieras. Empresarios y funcionarios del gobierno que no fueron tímidos para defender en diferentes medios la idea de que la muerte es un asunto menor ante los peligros de un colapso económico. Como si antes de la pandemia ya no viviéramos en una creciente crisis económica.

 

El argumento del hambre contra el aislamiento horizontal se presenta de manera perversa, porque plantea el dilema "quedarse en casa o ir al mundo con posibilidades de contaminación" como si fuera un problema moral individual, sin dejar en claro que esta elección se produce de manera diferente, de acuerdo con la clase social a la que pertenece cada persona.

Para una parte de la población que se encuentra en aislamiento social en el hogar y vive una vida privilegiada frente a la gran mayoría pobre de nuestro país, el argumento del hambre aparece como un llamado a salvar una economía a través del consumo. La situación experimentada tiende a parecerse cada vez más a la de un arresto domiciliario, ya que el aislamiento ocurre de una manera mediada por la interacción tecnológica. No hay nadie a quien abrazar. Nadie puede abrazarlos. Se ven obligados a vivir 24 horas con niños y padres que descubren que son extraños en sus vidas. Ni siquiera pueden abrazarse a sí mismos. Para ellos, la comida que más extrañan está relacionada con las relaciones que tenían con otras personas. Alimentos cada vez más escasos.

 

En la medida en que todo lo que está cerca se considera agotado, aniquilado; que cada vez más la existencia de otro cuerpo con el cual apoyarse deja de existir. No por casualidad, la rutina de interacción con el gimnasio, la escuela, la oficina, los restaurantes, continúa sin cesar, en publicaciones vertiginosas en las redes sociales. El hambre que experimenta esta clase es del orden de los afectos. Y, dado que el hambre del cuerpo no aparece como un problema diario, la búsqueda de alimentos afectivos no se detiene un solo día, incluso si eso pone en riesgo a las personas que nunca tuvieron la opción de quedarse en casa.
 

Los espectáculos en vivo de algunos artistas, para ofrecer calidad y garantizar la comodidad del espectador, son cada vez más comunes y su funcionamiento depende de los camareros, el personal técnico, las personas que preparan los escenarios, las personas de limpieza, etc., que aunque son invisibles son expuesto a la contaminación por el coronavirus.

Para estos trabajadores, invisibles durante los conciertos y la actuación en las cadenas de producción, que representan a la mayoría de los brasileños, el argumento del hambre viene de otra manera. Ponerlos en hambre es sinónimo de muerte. Aunque algunas de estas personas ni siquiera tienen hogar, enfrentan hambre y muerte todos los días. El aislamiento fuera del entorno laboral siempre ha existido, antes de cualquier pandemia. El desempleo es la enfermedad más grande que enfrentan y cuando el hambre y la muerte son sus primeras visitas. Por lo tanto, trabajar como una lucha contra el hambre y la muerte es parte de sus formas de existencia. La comida afectiva, especialmente en los espacios donde se exploran, siempre ha estado prohibida en sus vidas. Su cuerpo solo es reconocido como el cuerpo de la máquina que hace funcionar la economía, incluso si la riqueza producida nunca llega a sus manos. Es un cuerpo que se encuentra solo entre las personas y, en gran medida, se vuelve invisible. Un cuerpo que, en los días normales, no puede permanecer en la calle, realizar protestas, solo recibe apoyo en la condición de explotado que circula en el tránsito de un hogar a otro, de un trabajo a otro.

 

Los argumentos sobre el hambre, que humaniza a la clase de aquellos que pueden alimentarse con afectos en medio de una pandemia, en la comodidad de sus hogares, llegan a estos pobres brasileños como otra forma de violencia que agota aún más sus relaciones sociales. Personas cercanas que también son tratadas como desechables. Desechable ya que las máscaras solían salir de la casa por alguna “emergencia”.

 

El discurso del hambre, como argumento para flexibilizar el aislamiento, es un cobarde y producirá muchas muertes durante los días previos a esta pandemia. Aunque el hambre no es un problema causado por el virus, la gente siguió los cambios de humor del presidente Bolsonaro el 6 de abril de 2020, sin ninguna posibilidad de acción y testificó que su autoridad podría ser más fatal que cualquier pandemia. La incapacidad para hacer frente a las críticas personales hechas por su Ministro de Salud, interfiere radicalmente en la gestión de la vida de miles de brasileños. El sufrimiento causado por la indeterminación generada y hasta la intervención de los congresistas federales al final de la tarde, que canceló la renuncia del Ministro de Salud en medio de una pandemia, fue mayor que cualquier argumento sobre el hambre. De hecho, para los sobrevivientes de la pandemia, tal vez la lección sea que la mayor dificultad encontrada en la lucha contra el virus no será el hambre, sino tratar con el presidente Bolsonaro y sus seguidores.

 

* Aluísio Ferreira de Lima (Brasil, 1978) es psicólogo y doctor en psicología social de la Pontificia Universidad Católica de São Paulo. Trabaja como profesor en el Departamento de Psicología de la Universidad Federal de Ceará (UFC). Entre sus intereses de estudio en el campo de la Psicología Social Crítica y la Teoría Crítica contemporánea se encuentran: estudios interseccionales, género, decolonialidad, narrativas, imagen, experiencias de sufrimiento, estigmatización y patología de la vida.

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